Séance 8: Hélène Quanquin « La poésie abolitionniste »

Lors de son intervention le 25 avril 2019 dans le cadre du séminaire Politique de la Littérature et du séminaire Les Amériques, Hélène Quanquin a évoqué la poésie abolitionniste à travers la figure de William Lloyd Garrison. Ce dernier était un abolitionniste (blanc) militant et rédacteur en chef du Liberator, un journal hebdomadaire publié pour la première fois en 1831 et qui compta plus de 1800 numéros. Le journal, qui publie des auteurs noirs-américains et des femmes (la rubrique « Ladies department » est réservée à ces dernières) prend position contre l’esclavage à travers articles et écrits littéraires. La poésie publiée par The Liberator est donc engagée, trop peut-être selon le fils de Garrison, Wendell Phillips Garrison, qui trouve les poèmes écrits par son père « too conditioned by the reformer’s needs. » Même un poème pour célébrer la naissance de son premier enfant devient en effet une réflexion politique sur les enfants qui, eux, sont nés esclaves (alors que la plupart des enfants de Garrison ont des prénoms qui sont ceux d’amis abolitionnistes).

Cependant, William Lloyd Garrison n’est pas une exception : la poésie est très courante avant la guerre de Sécession, et elle fait partie de la vie quotidienne. Et contrairement aux idées de son fils, William Lloyd Garrison la conçoit comme un moyen légitime d’expression politique : elle doit être lue parmi les articles qui l’entourent dans le numéro et non dans un recueil. Plus qu’une forme d’expression artistique, elle est une forme d’engagement avec le monde et un mode d’action. Garrison a été fortement inspiré par la poésie romantique et l’image des poètes martyrs comme Byron. Il semble donc logique que sa poésie soit un engagement à part entière dans la lutte pour l’abolition de l’esclavage.

Séance 7 : Christilla Vasserot « Les versions de l’histoire : écritures et réécritures dans le théâtre cubain contemporain des années 1960 aux années 2000 »

Enseignante-chercheuse et maître de conférences rattachée à l’Université Paris 3 – Sorbonne Nouvelle, Christilla Vasserot a notamment réalisé en 1998 une thèse intitulée « Les avatars de la tragédie dans le théâtre cubain (1941 – 1968) ». Ses thèmes de recherches allant de Cuba à l’Amérique latine, en passant par les domaines de la Littérature, du Théâtre, et de l’Histoire culturelle, elle dispensa à l’occasion de notre séminaire une présentation sur l’impact de la révolution sur le théâtre cubain des années 1960 mais aussi celui des années 2000.

Il est apparu que les dramaturges du 21e siècle cherchaient à rénover la scène cubaine, la désenliser de ses formes populaires romantiques, en allant chercher des modèles ailleurs (inspiration de classiques contemporains nord-américains, etc.). Situer ce qui est à l’intérieur des années 60 intéressa plusieurs auteurs mais posa également problème par le rapport de l’art au politique. Ainsi, les désaccords de critiques littéraires et artistiques ne reposaient plus sur un fondement esthétique mais politique et idéologique. Ce qui est dans et hors de la révolution est important, tout comme ce qui se joue dans ce théâtre extra-contemporain que Christilla Vasserot décrivit comme le reflet des préoccupations du moment. En effet, selon les périodes, le théâtre n’est plus le même: il fut intéressant de voir comment certains auteurs ont retrouvé dans les années 2000 un espace de liberté qui était celui qu’ont pu créer dans la révolution certains auteurs des années 1960 ; ou comment les années 1980 ont vu le théâtre se développer en un espace alternatif, se jouant à la marge. Les circonstances historiques (telles que la chute bloc soviétique, du mur de Berlin, etc.) se retrouvèrent sur les scènes cubaines, et une écriture de l’intime se mit en place pour montrer les conséquences que cela a eu sur l’individus.

Cette séance démontra l’importance de l’art dans le politique, de voir comment une même histoire se retrouve racontée sur différents supports, comment les auteurs d’aujourd’hui réécrivent les évènements de ces années passées et comment le public les reçoit. Ainsi, si le théâtre est désigné comme un art secondaire, il convient de préciser que cela se perçoit non pas en termes péjoratifs mais en termes de quantité.

Séance 6 : Maria Elvira Alvarez « Politisation et mobilisation des femmes catholiques en Bolivie dans les années 1940 »

Doctorante en Histoire spécialisée dans les « Mondes américains : sociétés, circulations, pouvoirs (XVe – XXIe s.) » et rattachée à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, Maria Elvira Alvarez a récemment écrit une thèse intitulée « Les femmes dans la sphère publique en Bolivie de la fin de la guerre du Chaco à la Révolution Nationale (1935-1952) » dont l’objectif fut de rendre compte du rôle décisif que les femmes jouèrent dans les sphères publique et politique. Son intervention s’articula selon la problématique suivante : Comment ces femmes politisèrent-elles leur mouvement et quelles furent les bases idéologiques de leur mobilisation ?


Dans le contexte de déclin du mouvement féministe et de la guerre du Chaco, où les limites entre sphère privée et publique se brouillèrent et se superposèrent, le pays vit l’ascension d’un mouvement composé de femmes catholiques antifascistes : la FBEC (Fédération Bolivienne d’Employée Catholiques). La docteure Alvarez expliqua la base idéologique de leur politisation, qui avait donc pour but d’exalter la présence de ces femmes sur le marché du travail tout en sauvegardant la famille traditionnelle et l’ordre oligarchique en place. Opposées aux reformes portant atteinte à la moralité (telles celles reliés aux lois sur le divorce ou l’égalité des enfants), Maria Alvarez illustra comment ces femmes et leurs premières mobilisations furent les déclencheurs du renversement du gouvernement de Gualberto Villaroel et sa politique de répression féroce (pronazi, isolé et de la droite et de la gauche) ; et ce par une mobilisation de l’opinion publique contre ce dernier dans les mois sa démission.


Ainsi, cette présentation permit de mettre en lumière comment la politisation et mobilisation de ces femmes catholiques dans la sphère publique, réconciliaient des aspects à priori contradictoires avec la sphère privée et représentaient en soi un autre lieu du politique.

Séance 5 : Camille Rouquet « Photo de guerre américaine: des médias militants? »

Docteure en Langues et Cultures des Sociétés Anglophones rattachée au laboratoire LARCA ainsi qu’à l’école Doctorale de l’Université de Paris Diderot, les domaines de recherche de Camille Rouquet sont notamment la culture visuelle et le photojournalisme, l’histoire américaine, la guerre du Vietnam, mais aussi l’historiographie de la notion d’influence des médias et la notion d’éducation par l’image.

Lors de notre séminaire, elle aborda les médias Etats-Uniens comme une institutions politisée en étudiant la portée politique associées à quatre photos de presse* (appelées « icones » à cause de l’idée selon laquelle des contenus médiatiques peuvent causer des comportements et fluctuations dans la sphère publique) prises pendant la Guerre du Vietnam.
La docteure Rouquet expliqua alors comment un ensemble de discours construits autour de ces icones reflètent la thèse de l’influence ; cette tradition qui confère aux images des pouvoirs de persuasion. Cette dernière remonte aux réformes sociales du 19ème siècle, et à l’élection Abraham Lincoln en 1860 (qui annonça l’importance du charisme en politique).
Cependant, en faisant référence à ces photos au cours de l’histoire, son hypothèse est qu’il faut déconstruire la thèse de l’influence. Car bien que les gens pensent les médias comme un vecteur de ces horreurs, on se rend compte que la corrélation « image violenteimage puissanteimpact sur le public » est erronée dû à un manque de vraies preuves. Les icones doivent donc être perçues comme des objets purement symboliques et dénués de contexte ; car ce sont les faits qui mènent à une décision, et comme les médias relatent les faits, on mélange le message et la personne qui porte le message.

*Il s’agissait de :
-Malcolm Brown, Self-immolating Monk, 11 juin 1963.
-Eddie Adams, Saigon Execution, 1er février 1968.
-John Paul Flo, Kent State Shootings, 4 mai 1970.
-Nick Ut, The Terror of War (“Napalm Girl”), 8 juin 1972.

Séances 4 : Cécile Roudeau «Democratic Domesticities? The Domestic Manuals of Lydia Maria Child & Catherine Beecher as Displaced Loci of the Political »

“Au bord de la fiction : pratiques de la régulation et politiques de la domesticité”

Spécialisée dans la littérature Américaine du 19e, le travail de la professeure de Littérature Américaine Cécile Roudeau explore comment la littérature interfère avec nos façons d’appréhender le monde et les catégories épistémiques qui y sont reliées. En effet, ce type de littérature auquel elle s’intéresse vise – par la reconnaissance que la notion d’expériences et les concepts liés sont changeants – à affiner et modifier les instruments avec lesquels nous saisissons le monde, à la fois sur le plan esthétique et politique.

En distinguant trois sens aux mots “domesticité”, elle n’en utilisera qu’un: le sens de « dompter »; et ce afin de l’articuler avec la notion de bien public dans le contexte de la construction conjointe d’un État et de droits démocratiques. Quand l’ouvrage de Beecher sera décrit comme destiné à l’élite, celui de Child sera plus considéré comme une “bible domestique” destinée aussi au pauvres. Mais les deux ouvrages permettraient une mise en avant du pouvoir de la sphère domestique. Un pouvoir nécessaire pour réglementer et légaliser et maintenir la régularité dans le pays. En outre, l’hypothèse de la professeure est que la domesticité pourrait être considérée comme un site de pouvoirs d’État démocratiques, mais elle pose plusieurs problèmes. L’un d’eux est que tout bouge dans un «perpetually fluctuating state of society», ce qui semble interdire toute régularité dans la notion de pouvoir. Elle désigna également la façon dont les deux autrices identifiaient dans leurs guides le problème de la «débilité» de la constitution et ses conséquences sur la mauvaise gestion des jeunes enfants. Elle conclut sur les règlements qui, en tant que remède à la débilité des lois des États, étaient donc là pour compléter ce qu’une faible constitution ne peut pas réglementer. Elle a mis notamment l’accent sur la question de la mise à l’échelle: ces réglementations ne devraient pas être arbitraires ni subordonnées à l’état de la situation dans le pays, mais devraient être réglementées et garanties.

Séance 3: Martha Jones “Birthright Citizens: A History of Race and Rights in Antebellum America”

La professeure Jones est une historienne spécialisée en études culturelles et juridiques, dont les domaines d’intérêt sont notamment l’étude de la race, du droit, de la citoyenneté, de l’esclavage et des droits des femmes. Titulaire d’un doctorat en histoire de la Columbia University ainsi que d’un doctorat en droit de la CUNY School of Law, Madame Jones nous présenta son ouvrage de 2018 : Birthright Citizens: A History of Race and Rights in Antebellum America.

En examinant attentivement les transcriptions de procès et les minutes, en épluchant un maximum de dossiers de tribunaux afin d’avoir la vision la plus complète possible de ce qu’il se passe aux quotidien dans des tribunaux locaux, l’ouvrage de Martha Jones prend également ses sources dans l’étude de certains journaux – tel que Freedom le premier journal noir publié à New York – mais aussi dans les documents personnels de certains juges pour comprendre leur interprétation des lois et de la Constitution. Un de ses découvertes principales fut de voir à quel point – même s’ils étaient dénués de droit et de représentation légale – les Afro-américains faisaient partie intégrante de la vie quotidienne d’un palais de justice, se battant pour toutes les personnes nées aux États-Unis soient citoyennes des États-Unis, quelle que soit leur couleur, leur religion, leur origine, leurs convictions politiques, etc.

A la suite de sa prise de parole qui démontra l’intensité et la régularité avec laquelle les noirs américains ont réclamé la reconnaissance de leur citoyenneté, la parole fut donnée à trois professeurs qui l’interrogèrent tour à tour sur les origines de son ouvrage, la question de la « performance » des droits et de la citoyenneté, et enfin la visibilité de ces personnes afro-américaines dans l’espace publique ainsi que l’absence de la question des femmes noires dans le livre.

Séance 2: Geneviève Verdo “Citoyens d’une nouvelle république ? Légitimité politique et ordre social dans les républiques provinciales du Rio de la Plata 1820-1840”

Adoptant une perspective historiographique du concept des « autres lieux du politique », Madame Verdo nous explique que dans l’histoire latino-américaine et d’argentine les histoires d’indépendance ont longtemps été pensées selon un prisme national ; suggérant l’idée de nation. Situant son intervention entre 1820 et 1853, Madame Verdo montre comment avant la révolution d’indépendance, l’espace politique reposait sur une série de citées structurant l’espace impérial. Selon une ligne historiographique, ces citées seront ici appelées « républiques provinciales », ces dernières constituant selon Madame Verdo d’autres lieux du politique par rapport au modèle de « l’état nation ». Suivant cette indépendance, l’avènement de cette nation aurait été freiné par des forces obscurantistes et c’est seulement en 1863 qu’un État fédéral fut créé.

Sa réflexion socio-politique se concentra donc sur la légitimité du pouvoir dans ces républiques, et sa présentation s’articula selon quatre axes:

-Le problème de fixité dans la définition du mot “peuple” qui montre comment un pouvoir sans lieu ni peuple pour le soutenir est fragile

-Les autres facteurs de fragilités du pouvoir liés à la fois à des instruments libéraux mais aussi traditionnels (serment, règles protocolaires, honneur militaire et cérémonies patriotiques…)

-le contrôle de l’opinion publique (usage de la presse et oppositions

-Le paradoxe de la mobilisation effective des citoyens, appui formidable mais fateur de désordre (élections, assemblées populaire, rassemblements par d’autres canaux, question des emplois publics)

 

 

Séance 1: Hélène Cottet « Littérature et citoyenneté aux Etats-Unis : notes de lectures »

Hélène Cottet propose une recension de l’ouvrage récemment paru de Carrie Hyde, “Civic Longing: The Speculative Origins of U.S. Citizenship” (2018, Harvard University Press).

Partant du constat surprenant qu’il n’existait pas de définition juridique du statut de citoyen aux États-Unis avant le “Civil Rights Act” de 1866, Hyde réfléchit au mode “subjonctif” sur lequel la citoyenneté a pu être pensée dans différentes sources écrites de la jeune nation, avant d’être encadrée. Il s’agit alors véritablement d’explorer avec elle les autres lieux où s’est jouée une politique, au fil de plusieurs textes dont la plupart sont de nature littéraire. Leur exploration nous permet ici notamment de remettre en question l’idée d’une “autonomie de la littérature” aux États-Unis et, par ailleurs, d’interroger un sens plus radical d’un “dépaysement” ou des “ailleurs” de la fiction au regard de la notion de citoyenneté. 

Les autres lieux du politique dans les Amériques

Organisé dans le cadre de l’Axe Les Amériques dirigé par Véronique Hébrard et Ronan Ludot-Vlasak au sein du laboratoire C.E.C.I.L.L.E. (EA 4074) de l’Université de Lille, ce séminaire, animé par Hélène Quanquin, Véronique Hébrard et Aurore Clavier, a pour vocation de rassembler des spécialistes de différentes disciplines travaillant sur les Amériques.
Il s’agira d’étudier les lieux de production et de socialisation du politique à l’écart des processus institutionnels traditionnels dans les sociétés américaines, depuis l’espace domestique envisagé comme un espace politique, jusqu’à la création littéraire comme discours « résistant », en passant par le conflit armé.
Nous nous interrogerons également sur les différentes stratégies de résistance, visibles ou invisibles – politiques ou infra-politiques – mises en œuvre par les acteurs (individuels ou collectifs) privés du droit de vote ou plus largement d’influence politique, qu’il s’agisse de ce que l’historien états-unien Eric Foner appelle le « concept abolitionniste », à savoir une position consciente de retrait vis-à-vis du système politique traditionnel afin de changer celui-ci depuis l’extérieur, ou des pratiques d’interpellation des représentants de l’État dénués de tout fondement juridique comme le sont les pronunciamientos en Amérique latine, ou encore des expériences de sociétés « utopiques » à l’œuvre dans l’ensemble du continent.

Le programme sera le suivant:
-Jeudi 29 novembre 2018, salle B0.610: Hélène Cottet (Univ. Lille), « Littérature et citoyenneté aux Etats-Unis : notes de lectures »

-Jeudi 13 décembre 2018, salle B0.610: Geneviève Verdo (Univ. Paris 1), « Citoyens d’une nouvelle république ? Légitimité politique et ordre social dans les républiques provinciales du Rio de la Plata (1820-1840) ». Séance commune avec le séminaire « Etudes romanes : Crises, Création, Renaissance ».

-Jeudi 10 janvier 2019, salle B0.610: Martha Jones (Johns Hopkins University, Etats-Unis), présentation de son ouvrage Birthright Citizens: A History of Race and Rights in Antebellum America (Cambridge UP, 2018).

-Jeudi 24 janvier 2019, salle B0.619: Cécile Roudeau (Univ. Paris Diderot), « Au bord de la fiction : pratiques de la régulation et politiques de la domesticité (Lydia Maria Child & Catharine Beecher) »

-Jeudi 14 févier 2019, salle B0.619: Camille Rouquet (U. PSL, LARCA), « Photo de guerre américaine: des médias militants? »

-Jeudi 7 mars 2019, salle B0.610: Maria Elvira Alvarez (Univ. Paris 1), « Politisation et mobilisation des femmes catholiques en Bolivie dans les années 1940 »

-Jeudi 21 mars 2019, salle B0.610: Christilla Vasserot (Univ. Sorbonne Nouvelle), « Les versions de l’histoire : écritures et réécritures dans le théâtre cubain contemporain »

-Jeudi 25 avril 2019, salle B0.610: Hélène Quanquin (Univ. Lille), « La poésie abolitionniste ».

-Jeudi 16 mai 2019, salle B0.610: Romy Sanchez (Univ. Lille/CNRS), « “Criadas” et “Mammies”: permanences et résistances au temps des abolitions dans la Grande Caraïbe. L’exemple de la domesticité féminine, 1860-1880 ».